Gia Đình Monica đi Tour Lake Tahoe


P.V.

Thương tặng các chị em trong Gia Đình Monica

Sinh hoạt Gia Đình Monica ngoài họp mặt hằng tháng, thỉnh thoảng để thay đổi không khí lại tổ chức picnic ngoài công viên hay bãi biển với nhiều trò chơi thú vị. Có lúc rủ nhau đi xem “phim hay” sau buổi họp mặt…Kỳ này tiến xa hơn chị em tổ chức đi tour Lake Tahoe ( 3 ngày, 2 đêm) nhân dịp lễ Thanks Giving. Lúc đầu tưởng là chuyến đi không thành vì ai cũng kẹt lễ Tạ Ơn phải lo ở nhà họp mặt với con cháu, nhưng may quá nhờ Sr. Lễ có quyết tâm cao độ : dù không ai đi, một mình Sr. Lễ vẫn xin ghi danh đi, làm TN thấy áy náy quá, nên rán mời gọi, rủ rê. Cuối cùng nhóm khởi hành với 7 người tham gia.
 
Trước ngày đi, TN gọi DT nhắc mọi người đem áo ấm, khăn quàng cổ của nhóm, các chị gọi nhau í ới bàn bạc xem nên đem thức ăn gì? Vì có nhiều người không ăn được thức ăn Mỹ, Mễ…thức ăn Tàu thì lại nhiều dầu mỡ quá…kinh nghiệm của TN mới vừa đi tour San Francisco về : ăn ngoài vừa dở, vừa đắt lại nhiều bột ngọt ( 1 tô phở nhỏ 15$ (cả tax và tip). Không khí chuẩn bị đi chơi háo hức thật vui, giống như những ngày rộn ràng chuẩn bị Tết, còn vui hơn ngày Tết.
 
Ngày khởi hành mọi người có mặt đầy đủ trước giờ xe lăn bánh, bắt đầu một chuyến hành trình đi chơi xa “tam cùng” (cùng ăn, cùng chơi, cùng ngủ) để tình thân có dịp phát triển, chị em có thêm cơ hội tâm tình để hiểu nhau hơn. Lúc ăn sáng khi chia với Sr. Lễ miếng bánh mì sandswich cá (do chị Luông làm lúc sáng sớm, để đưa bạn lên đường) dù ăn khi trời giá lạnh nhưng vẫn thấy ấm áp tình bạn quanh đây. Chị Luông còn gửi theo gói kẹo gừng làm sau này cả nhóm ăn gừng cay thơm dẽo lúc trời lạnh giá mà thấy ấm cả lòng. Cám ơn tấm lòng và sự chu đáo của chị Luông nhiều lắm nghen! Chị Vũ Hồng được phong chức Trưởng Ban ẩm thực mang theo một cary-on thức ăn nào cơm, nào mì tô, nào chả gà, cả dưa leo, mắm chưng nữa hấp dẫn chưa?…những chị khác cũng không thua kém nào bánh mì, nào cheese, táo, bưởi, chuối, bắp, khoai lang…crackers, chip…ai nấy khiêng theo túi đồ ăn nặng trĩu. Phụ nữ mà lỵ! Mọi người cứ lo mời nhau ăn cho nhẹ bớt nhưng lạ thay! Giống kiểu”Chúa làm phép lạ hóa thức ăn ra nhiều” hay sao? mà ăn bao nhiêu, ngày mai xách túi thức ăn vẫn thấy còn nặng trĩu.

Địa điểm thăm viếng đầu tiên là công viên Quốc Gia Sequoia - Modesto với những loại cây to “khủng” thuộc loại tầm cỡ thế giới. Đến gần nó con người thấy mình thật nhỏ bé làm sao! Có một thân cây bị đổ và người ta có thể đi vào “lòng cây” như đi vào một hang động, đi từ đầu này ra đầu kia. Có những cây đứng đơn độc một mình, nhưng cũng có những cây “đứng có đôi” gắn liền với nhau trông thật tình tứ. Lúc xe chạy vòng vèo lên đỉnh núi, ngó xuống vực sâu có chị thấy ớn lạnh, vội “seat belt” và lần chuỗi vì thấy cuộc sống mong manh có thể chấm dứt bất cứ lúc nào. Nhưng khi xe xuống núi, ôi tuyệt vời làm sao khi được ngắm cảnh hoàng hôn trên đỉnh núi cao. Mặt trời với ráng đỏ óng ánh nhiều tầng xa xa, các cụm mây trắng lang thang bềnh bồng bay ngang các đỉnh núi sẫm màu, khiến nhiều người cứ tưởng đang lạc động thiên thai vì mình cũng đang hòa mình với thiên nhiên ở cùng tầm cao đó. Cảnh thiên nhiên hùng vĩ đẹp quá nên bác Tài cho xe dừng lại để mọi người có thể chụp hinh. Đúng là : “Tạ ơn Chúa vì đồi non, núi rừng đẹp xinh…”
 
Ai cũng nói Thanks Giving mọi người đều ở nhà để sum họp gia đình, nhưng thực tế theo lời tour guide cho biết công ty đã phải tăng cường thêm nhiều xe bus (20 chiếc) để đáp ứng nhu cầu khách đi các tour trong ngày lễ Tạ Ơn. Tối hôm đó 2 xe bus cùng đổ vào một tiệm buffet Tàu đông nghẹt người, phần vì chị Hồng mang theo thức ăn nhiều quá, nên cả nhóm quyết định ăn buffet ngoài trời. Thật là một “Thanks Giving Dinner” đặc biệt đáng ghi nhớ, ngồi ăn ngay lề đường để dễ dàng thông cảm với những người homeless. Khi về hotel, trước lúc đi ngủ dưới sự hướng dẫn của Sr. Lễ, mọi người quây quần cùng đọc phúc âm, cầu nguyện, chia sẻ tâm tư (có cả nước mắt) để Cảm tạ Chúa về những hồng ân Chúa đã ban cho suốt một năm qua. Mọi người cũng nhớ cầu nguyện chung cho nhau và kết thúc bằng bài hát “Cám ơn Người” nói lên tâm tình của chị em trong nhóm đã trao cho nhau trong suốt một năm qua:
 
Cám ơn Người vì ngày hôm nay đây Chúng ta quây quần đang có nhau
Biết bao hạnh phúc, xớt chia cuộc sống, mến thương nhau đầy trọn tình thân...
Cám ơn từng lần ngồi cạnh nhau đây hát cho nhau bài ca dễ thương
Cám ơn được khóc với nhau từng lúc, ngóng trông nhiều mong gặp lại nhau.
Hãy yêu nhiều vì ngày hôm nay đây Chúng ta đang còn trông thấy nhau.”
 
Tiếp đó là một bữa ăn tối “nóng sốt” vì lần này về hotel có microwave, có nước sôi nên có những tô mì bốc  khói, có bắp ngô, có khoai lang  nóng hổi theo đúng thức ăn truyền thống của Lễ Tạ Ơn (chỉ thiếu gà tây). Chị Hồng nhắc lại : như vậy còn tốt hơn là bữa tiệc lễ Tạ ơn năm ngoái ở 1 hotel Hà Nội có gà tây quay vừa khô, vừa cứng chịu thua không thể nào ăn nổi.... Cám ơn chị Hồng, người đã hào phóng chia sẻ  phần lớn thức ăn cho cả nhóm và anh Hậu (ông xã chị Hồng, phóng viên nhiếp ảnh chiến trường Việt Nam trước 75) là người nhiệt tình hăng say lo chụp ảnh cho cả nhóm.
 
Sáng hôm sau lên đường sớm tới Sacramento, thủ phủ của tiểu bang California đến thăm tòa nhà Quốc hội chụp hình với gấu đồng (biểu tượng của CA) với cây thông Xmas cao ngất ngay trước mặt tiền tòa nhà, với những cây lá mùa thu đổi màu lung linh tuyệt đẹp dưới ánh nắng ngoài vườn. Sau đó lên đường trực chỉ Lake Tahoe, hồ nằm dọc theo biên giới của 2 tiểu bang California và Nevada . Đặc biệt hồ có độ cao hơn 6000 ft (so với mực nước biển). Hồ có mặt khoảng 2 triệu năm trước và được bao bọc giữa núi đồi hùng vĩ, nên luôn thu hút khách du lịch đến thăm quanh năm. Hồ có chiều sâu hàng thứ 2 của nước Mỹ (501 m) sau Great Lake. Hơn ½ nước hồ đến từ mưa và tuyết rơi chảy xuống. Tới nơi mọi người lấy vé đi cruise 2 tiếng trên hồ, để có giờ ngồi ngắm mặt hồ trong xanh với núi rừng vời vợi chung quanh, tha hồ mà hàn huyên tâm tình…Cruise đi lâu quá đến nỗi ai cũng mong được lên bờ. Nhờ có nhiều thời gian ngồi gần nhau tâm tình mới biết tu hội của Sr. Lễ cũng có tên là Nazareth, nhưng không phải có nghĩa “đời sống lứa đôi” như “Gia đình Nazareth” của OC mà Nazareth có nghĩa là sống giữa đời, thầm lặng và hòa mình với xã hội chung quanh để Sống Lời Chúa. Vậy thì Gia Đình Monica sẽ theo gương Sr. linh hướng mà sống đời Nazareth vậy! Tối về một hotel sòng bài ở Reno để khách nào muốn thử thời vận thì có cơ hội, may quá không ai có máu đỏ đen nên sòng bài không “moi tiền” được đám “con cái Chúa”. Tiểu bang Nevada, sòng bài mọc lan tràn khắp nơi, nhưng vẫn sống ngon lành, vậy mới biết “lòng tham” của con người vẫn còn quá mạnh.
 
Sáng ngày cuối, đoàn khởi hành sớm trong khí trời lạnh giá, trời lại mưa lâm râm. Sòng bài rộng quá, nên chị H đi lạc, báo hại mọi người ngược xuôi tìm kiếm vất vả như tìm con chiên lạc. Cuối cùng tìm thấy rồi mừng quá, dắt vội về xe (chứ không vác nổi trên vai như Chúa được) để chịu bị phạt “Sing a song” theo luật đi trễ, vì cả 2 xe bus chậm khỏi hành 11’ vì 1 con chiên lạc!
 
Trên đường đến Mono Lake với độ cao 2000ft và nhiệt độ xuống âm, mọi người được chiêm ngưỡng cảnh tuyết rơi trắng xóa, những bông tuyết bay bay trong gió lạnh phủ đầy núi rừng chung quanh đẹp như những bức tranh vẽ mùa đông. Có người thì thầm hát “Ngoài kia tuyết rơi rơi…” chắc đang tưởng nhớ một mối tình đã chết. Xe chạy tiếp một đoạn nữa thấy cảnh bỗng hoàn toàn đổi khác, đường sạch, khô ráo, trời quang mây tạnh, núi rừng xanh biếc, mặt trời lên rực rỡ chiếu ánh hào quang. Có lẽ đường đời cũng vậy, có khi giá lạnh vây quanh, nhưng bạn ơi! đừng vội bi quan “cái gì rồi cũng qua”, mặt trời lấp lánh đang đợi ta phía trước. Cảnh thiên nhiên Chúa tạo dựng nên “Mỗi cảnh, mỗi vẻ, mười phân vẹn mười” tha hồ thưởng thức mà không phải trả xu nào. Thật Tạ ơn Chúa biết dường bao!
 
Mono Lake không có lối thoát, nên nước hồ mặn hơn nước biển, nhưng muốn ngắm cảnh đẹp lạ mắt của Mono Lake thì phải lái xe đi thêm một đoạn nữa để đến Mono Lake Tufa (nằm trên con đường đến công viên quốc gia Yosemete) . Nơi đây chất vôi trộn với nước mặn của hồ tạo thành những lâu đài cổ nhỏ màu trắng ở dưới đáy hồ (The little old town in the beach), có cái mọc cao tới 30 ft. Sỡ dĩ ngày nay du khách nhìn thấy nhiều Tufa vì mực nước hồ cạn dần theo thời gian, nên Tufa lộ ra nhiều hơn. Mọi người thích thú chụp hình đủ kiểu với Tufa. Nhìn xa tưởng tượng như trong một câu chuyện cổ tích, các nàng tiên ghé xuống chơi trên bờ biển vắng nghịch ngợm làm thành những lâu đài nhỏ màu trắng trên bãi cát và bỏ quên nó lại khi bay vội về trời.
 
Thật là một chuyến đi kỳ thú để ngắm nhiều cảnh đẹp thiên nhiên do bàn tay Chúa tạo nên! Quả là một chuyến “nghỉ đông” thú vị. Con người tạm rời xa phố thị đô hội phồn hoa để trở về với thiên nhiên bao la của rừng núi hùng vĩ và trong tĩnh lặng của đất trời mênh mông mới có dịp nhìn rõ hơn thân phận nhỏ bé của con người. Ngắm cảnh tuyết rơi giá lạnh rồi trong phút chốc lại là bình minh ấm áp để cảm nhận “Mọi sự đều có thể qua đi, chỉ có lời Chúa là sẽ còn ở lại mãi mãi”. Trong đầu tôi bỗng ngân lên lời một bài hát thánh ca quen thuộc :
 
“Đến muôn đời con cảm tạ ơn Chúa. Đến muôn đời con ngợi khen danh Chúa.
Đến muôn đời, muôn muôn đời con ca vang tình thương Chúa.
Và mãi mãi con nhớ công ơn Người.”
 
Mùa Lễ Tạ Ơn 2014
P.V.

Lời Chúa dẫn đường
Tâm tình gia trưởng

Đôi lời cảm ơn sau Khóa Nazareth 14

Đôi lời cảm ơn của Gia Trưởng Lê Mừng - Marie Lan sau thành công của Khóa Nazareth 14.

Suy tư dòng đời

[về đầu trang]